乒乓球的诞生来自于一起有趣的偶然事件,在19世纪末的一天,英国首都伦敦闷热且有雨。两位贵族青年想打网球打不成,就灵机一动,以大餐桌当球台,中间拉一细绳为网,捡起香槟酒的软木酒瓶塞当球,用烟盒盖当作球拍打球。餐厅女店主见此情景,不禁脱口喊出“Table Tennis!Table Tennis!”,这一声叫唤,乒乓球有了一个高大上的名字,叫“桌上网球”,现在日本也是叫“卓球”(桌球)。于是,英国成为了乒乓球的起源地。

后来一名叫海亚特的美国人发明了一种玩具空心球叫“赛璐珞”,弹性非常好,受到孩子们的热烈欢迎。大约在1890年,英国人吉姆斯·吉布去美国旅行时,见到了赛璐珞制的玩具球,带回英国,取代了原来的实心球,用这种球拍打赛璐珞球时发出“乒”的声音、落台时发出“乓”的声音,于是,“乒乓球”的名字诞生了。

乒乓球运动在英国开展起来,逐渐扩展到欧洲各国。1926年,第一届世乒赛在英国伦敦举办,但英国人在乒乓球项目上的成绩并不好,20世纪50年代之前,基本上是匈牙利与捷克争霸。50年代至60年代,日本独霸。60至70年代,中日争霸。80至90年代,中瑞争霸。90年代至今,中国独霸。英国只在第20届世乒赛拿过一次世乒赛团体冠军。

英国是把乒乓球当作一项贵族们饭后的娱乐活动,被认为是一项休闲时尚的运动,并没有真正重视起来。

英国同时也是现代足球的发源地,足球在英国如火如荼的发展,但成绩也不理想,远远不如巴西、德国、意大利,只在1966年世界杯中唯一一次夺冠,而且是在英国本土举办的,占据了东道主优势。

英国在足球上投入了大量人力物力,都难于取得好成绩,乒乓球的有效比赛时间都达不到整个比赛时间的20%,大部分的时间都是在捡球、擦汗、局后休息等,英国绅士们宁愿选择惊险刺激的运动,如足球、篮球、网球等。

运动员都不愿选择乒乓球,观众呢?观众也不喜欢看,球小,速度快,回合少,一个球都没弄明白怎么回事,这一分就没了,乒乓球失去了群众基础,想要发展,难上加难。

但乒乓球在20世纪初传入日本,之后传入中国,乒乓球在东亚蓬勃发展起来,因为东亚人多地少,乒乓球占地小,成本低,条件不高,室内室外都可以打,水泥台、小木板也能打,而且东亚人更喜欢没有身体接触的运动,讲究技巧制胜,还不是光凭蛮力,乒乓球在东亚以燎原之势发展起来。

尤其是中国,上世纪六七十年代,百废待兴,艰苦创业,乒乓球这种小成本运动符合中国国情,又是中国唯一接近世界最高水平的运动,国家领导人大力支持,全国人民热情拥挤,乒乓球对提高国民体质、振奋民族精神起到了无可替代的作用,再加上“小球推动大球”中美外交破冰,乒乓球在中国拥有至高无上的地位,“国球”的尊称日益深入人心,成为中国人心同的骄傲。

去年的吉隆坡团体世乒赛,英国队时隔33年后又一次杀入四强,英国队出现了黄金一代,金克霍尔、皮切福德和萨姆沃克,但愿这三位英国小伙能振兴英国乒乓球,夺得乒乓球发源地应有的荣耀。