曲棍球又名草地曲棍球,是奥运会项目中历史最为悠久和光辉的项目之一。曲棍球(Field Hockey)这一名称起源于法语,意思是牧羊人的棍杖。作为世界上历史最悠久的体育项目之一,曲棍球的出现要比最初的奥林匹克运动会早1200年或者更多。

2016年7月18日,2016年里约热内卢奥运会中国奥运代表团成立,曲棍球队名单: 女运动员:崔秋霞、宋清龄、李冬晓、王梦雨、彭杨、德娇娇、赵玉雕、梁美玉、李红侠、张箫雪、王娜、李佳琦、孙晓、于倩、张金荣、吴琼、国佳佳、欧紫霞。

曲棍球(HOCKEY)这一名称起源于法语,意思是牧羊人的棍杖。曲棍球运动起源久远,埃及的金字塔和古希腊的壁雕中都有类似曲棍球比赛的图像;中国唐代已流行“步打球”,其运动方式与当今流行的曲棍球相近。在17世纪,曲棍球是一种毫无规则的自由竞赛,那时100名运动员就在英国的街道上展开了混战。

现代曲棍球运动却是起源于19世纪初的英国,并于1908年伦敦奥运会首次成为正式比赛项目,1928年成为固定比赛项目,1980年增加了女子项目。从20世纪20年代开始的30年间,印度几乎垄断了所有世界冠军,夺得了从1928年到1956年共6届奥运会金牌。印度曲棍球历史上一共出现过5个巴比尔-辛赫,第一个辛赫率领印度队6-1击败荷兰队,夺得1952年赫尔辛基奥运会曲棍球男子金牌。

曲棍球在中国并不是很普遍,与篮球、足球和网球运动相比,打曲棍球的人要少很多。但这并不意味着曲棍球运动没有魅力。相反,在欧美青春电影里面,很多阳光又帅气的男主角都是曲棍球运动员。而在中国,也有越来越多的家长鼓励孩子们打曲棍球,因为曲棍球可以锻炼孩子的灵活性、柔韧性、协调性、耐力、体力、智商、意志力和胆量等诸多方面。有利于培养孩子吃苦耐劳的意志,以及团队合作精神,对于孩子们的身心发育很有好处。

最早的“考证”可以追溯到公元前2000年。在埃及尼罗河流域的贝尼·哈桑(Beny Hasson)发现的第十六个坟墓的壁画上,有两人相对而立且手持弯曲木棍彼此交互重叠,这很可能就是现代曲棍球运动的前身。另一个“证据”是1922年在雅典海岸防波堤上发掘的古代遗迹中,雕刻在坡壁上的一幅浮雕,描绘着6个球员参加一种类似曲棍球的游戏。浮雕中,4人持棍在旁站立,中央两位似做曲棍球的争球动作,与现代曲棍球的争球方式十分类似。

历史学家认为,曲棍球运动在许多国家的古文明时期就已经出现了。在中国、印度、波斯等国也有历史记载。依据推论,古代人类就曾以树枝和棍棒打击或滚动球状物,用以庆贺凯旋;或向固定的目标物滚掷石头,或用棍仗逗弄圆石滚转自娱。这些活动经过漫长岁月的演变和不断改进,渐渐演化成曲棍球运动。